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主日彌撒講道 \ 將臨期

乙年將臨期第一主日:警醒等待基督再次的來臨

將臨期第一主日 - RV

01/12/2017 19:10

警醒等待基督再次的來臨

主内的弟兄姐妹:

隨著時間的推移,普世教會從今天開始進入了新的一個禮儀年,也就是將臨期乙年的第一個主日。為許多信友來説,將臨期不外乎就是聖誕節的一個前奏,一個由四個主日所組成的禮儀過渡階段。教會每年一度安排這個節期是為了幫助信友準備心靈,好能相稱地紀念和慶祝天主子默西亞誕生的奧跡。

然而,光從這個面向來理解將臨期是不完整的,是有所欠缺的。《天主教教理》524號清楚地説明:「教會每年在舉行將臨期禮儀時,就在實現對默西亞的這種期待:藉著參與對救主第一次來臨的長期準備,激發信徒們對祂第二次來臨的熱切願望。」換句話說,將臨期同時具有「喚醒回憶」和「激發期待」的雙重意涵:它既幫助我們回憶起基督第一次來臨,也就是祂道成肉身的事實;同時,它也激勵我們要把目光轉向基督第二次來臨的承諾。這承諾指的就是天主救恩計劃的圓滿實現,末世的來臨,也是我們與復活主最終相遇的決定性時刻,眾人所期待的「新天新地」(伯後三13)。

是的,復活主曾許諾祂必再來(若十四3),且快要來臨(默廿二20)。然而,祂也清楚地表明:「那日子和那時刻,除了父以外,誰也不知道,連天上的天使和子都不知道」(谷十三32)。耶穌甚至以當時四個不同的守更時段,強化祂在意想不到的時刻隨時來臨的可能性:那個時刻也許是傍晚,或許是夜半,也有可能是雞叫或是清晨時分(谷十三35)。對於這麽一個無法臆測卻又終將實現的末世承諾,人們難免會覺得惶恐不安和無所適從。沒錯,耶穌的這番話語自有其警惕戒備的一面,但若從救恩圓滿實現的角度來解讀,卻又讓人熱切期待,有其積極的一面。如同在今天的第二篇讀經中聖保祿宗徒對格林多教會所說的:「天主必要堅固你們到底,使你們在我們的主耶穌基督的日子上,無瑕可指。天主是忠信的,因爲你們原是由祂所召,為同祂的聖子,我們的主耶穌基督,合而為一」(格前一8-9)。沒錯,基督末世的來臨指的就是我們與祂合而為一、永不分離的那個終極相遇。那麽,在面對這不知何時會來、卻又勢必要來的終極會晤,我們這些走在天國旅途中的基督徒除了看似被動的等待,還能如何準備自己呢?

關於這個問題,今天選讀的《馬爾谷》福音為我們提供了很好的提醒和指引。在福音裡,耶穌藉由遠行的主人和僕人的比喻,耳提面命的提醒在場的群眾以及每一個人(耶穌「也對眾人說」,谷十三37),要以警醒的態度迎接主人隨時的歸來。在這短短的5節裡(33-37),耶穌一共4次提到了「警醒」這個詞。警醒一詞的希臘文grēgoreite指的是「清醒」,也就是時刻留心。耶穌在此不單只是在口頭上提出一個廣泛的警戒,祂還進一步地說明警醒的具體涵義。耶穌以主人將權柄和工作託付給每一位僕人,以及囑咐看門的人要醒寤的比喻,進一步地突顯末世來臨與每一位救恩的領受者是否「恰如其分」地做出警覺的回應有著密切的關係。換言之,僕人們在等待隨時賦歸的主人時,他們唯一且必要關切的就是遵從主人的託付,時刻以機靈的態度克盡己職。守更看門的,就該打醒精神做好防守盜賊和為夜歸主人開門的職務;負責管理和打點其他家務的僕人,也不能掉以輕心的拖延怠慢。因此,耶穌在此所說的警醒不僅僅是肉體上沒有睡著的清醒,它更是一種隨時準備好善盡本分的機警。

綜觀今天的福音,耶穌一方面指明末世來臨的急迫性和不可預知性,另一方面卻也在這「已經-尚未」—也就是救恩已經開始卻又尚未完成—的擺渡中,為我們指出一條可以走的道路:我們既不需要擔憂和胡亂臆測末世何時來臨,也不能掉以輕心地被動等待。在無法確知基督何時來臨的等待中,我們唯一需要注意並且該以行動配合的,就是聽從基督的諄諄教誨,以警醒的態度隨時準備好善盡天主賦予我們的職責。這種在日常生活中心繫基督、克盡己職、放眼未來的警醒態度,就是與那看重我們、把天國任務託付給我們的主基督再次相遇的最好準備。

在同一個脈絡下,現任教宗方濟各也曾多次在彌撒講道和公開會晤等場合裡,強調基督徒警醒等待的重要性,他也表示「警醒這個主題是《新約》的一條導線」(2017年10月11日教宗公開接見要理講授)。在2017年11月12日三鐘經前的一次講話中,教宗就提到:「醒寤不僅是不睡覺,還要時刻做好準備。我們需要時刻準備好與上主相會,『仿佛今天是末日』」(2017年11月12日教宗三鐘經)。教宗也在另一次的週三要理講授中,強調基督徒要「警醒等待」與復活的基督相遇。教宗以堅定的口吻說:「在基督徒的信德中,沒有比這個與上主的『約會』更加確定的事了,那就是在上主來臨時,我們必能與祂相會」。因此,教宗勸勉「基督徒總不可鬆懈怠慢」,卻應「隨時準備接受救恩」,「熱切期待這相遇」,因為「當耶穌來臨時,我們與祂的相遇將是一個擁抱,一種異常的喜樂,極大的喜樂!」(2017年10月11日週三公開接見的要理講授)

是的,將臨期就是一個「喚醒回憶」和「激發期待」的喜樂節期。在這新的禮儀年度的第一個主日裡,教會邀請我們以警醒的態度準備迎接基督再次的來臨。在準備和等待的同時,我們可以花一點時間,省思以下的問題:

一、在此刻的生活中,我是以何種心態準備基督再次的來臨?是警醒積極還是苟且拖延?是熱切期盼還是擔憂恐懼?

二、過去的一年裡,是否有哪些事物阻礙了我,讓我無法時刻保持警醒?在邁向基督再度來臨的旅途中,身為上主揀選的僕人、基督的門徒,我是否在蒙召的身分上,善用了上主賦予的才能,警醒行事,克盡己職?

最後,讓我們祈求天主賜予我們恩寵,時時記取基督在福音中的提醒,從今天開始做個醒寤準備、善盡本分的天主之僕。主基督無論是在傍晚、夜半、雞叫、天亮,或是今年、此時、明年、彼刻來臨,我們必能坦然地與祂來個欣喜的相遇。    阿們。

~ 謝詩祥神父 ~

01/12/2017 19:10